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像这样的美国人,才是真正的朋友

逸道雅集2022-05-07 06:32:43

编者按:

3月23日凌晨,在美国总统特朗普的一纸签令下,贸易争端再次升级。这也直接导致了关系出现紧张。但是,。我们同时也看到有一些热爱和平的美国人在为增进友谊,弘扬优秀传统文化做着积极努力的奉献。

今天,我们要讲的就是一个非常热爱的美国人的故事。他对汉字的热爱堪称疯狂。在汉字文化的传承与弘扬方面,这个美国人的所作所为确实令人感动。像这样的美国人,才是真正的朋友。

内容源自@故宫史话,特此鸣谢!



他年轻时,是一心想逃离家乡的美国叛逆少年;他年老时,是租住在10平方米陋室的失业老人。


几十年的时间,他散尽毕生积蓄,只一心要待在。结果和老婆离了婚,还丢了好几回工作,甚至差点去阎王殿报了道……


就是这样一个“失败”、穷困潦倒的美国人,竟然为做了一件最该由人自己做的事!


他就是理查德·西尔斯


“费尽心思”建网站



 理查德·西尔斯成就简述


汉字是世界上最古老的文字之一,至少有四千多年历史。在这四千年发展中,汉字在形体上逐渐由图形变为笔画,象形变为象征,复杂变为简单;在造字原则上从表形、表意到形声。可见汉字复杂之深、研究点之多。对于一个人来说,都不敢想象将汉字字源电脑化,而理查德·西尔斯这个美国人居然做到了。


将字源电脑化这件事,之前完全是空白。文字研究界认为没必要电脑化,搞网络的人也认为这个耗时耗力没有兴趣。而他对汉字的痴迷驱使他凭自己一点一点去摸索。



而把古汉字扫进电脑,更是一项巨大的工程。为建立这个接近数10万字的古汉字数据库,他将自己20年来存下的30万美元积蓄,全部耗尽!



他说:“我花了这么多心血在这件事情上面,是希望后来者不必再浪费时间。”



他完成了自己的心愿,为每个汉字找到了“前世今生”,并将它们系统整理电脑化。2002年,西尔斯的汉字字源网(Chinese Etymology)网站上线。


字源网站成就大



汉字字源网汇集了近10万个古代中文字形,有6552个最常用的现代中文字字源分析,31876个甲骨文,24223个金文,以及秦汉大篆书11109个、小篆体596个。


登录这个中英文双语网站,任意输入一个汉字,就可以找到这个汉字的“前世今生”,各种字体的演变过程,多种读音,英文释义……非常齐全,并且它向全球免费开放,供中文爱好者学习使用。



理查德·西尔斯举例说:“很多人不知道,这个“肚”字,为什么要有一个“月”字旁。其实这是“肉”,可为什么看起来不像肉呢?因为在《说文解字》中,篆体字的“月”字,横着看,实际上是一排肋骨。


他比人更了解汉字!



很多人说:“以前找一个字形,得翻阅很多的古书籍。现在有了他的网站,鼠标轻轻一点,你想找的所有字体,甲骨文、金文、篆体字就全出来了。”


现在,连专门研究汉字的专业人士也会通过这个字源网去查询。


他说:一百年之后,大家都用电脑,可能没有人会写汉字了,我做这个网站不仅是给学习中文的外国人看,也想给下一代人看,让他们了解古老的汉字。


背后艰辛无人知


然而,没有人知道他为了完成这项事业所付出的艰辛和代价!



1950年,他出生于美国西部俄勒冈州的一个普通的家庭。


他的父亲对他有着与众不同的教育方式:让4岁的他从一条狂吠的恶狗面前走过去,走到街尽头。6岁时,有五个小孩总是欺负他,他的父亲就让他去和那几个男孩们打架,否则不许进家门。父亲培养了他的勇气,正是因为这样的勇气,彻底改写了他的人生。


年少时叛逆的他为了学习汉字,和家庭决裂,靠洗盘子赚钱,买了一张飞往台湾的单程机票。在台湾学习汉字的过程中,他生活拮据,买不起一台学习所必须的电视机。知道情况后,一直不支持他的父亲,竟然特地给他寄来了钱。



对一个外国人来说学习汉字谈何容易?这复杂的象形文字让他吃尽了苦头。但他坚信:其实每一个汉字,都是合理的, 每一个汉字,都一定有故事。


他陷入了对汉字更深的痴迷,萌发了将汉字字源,输入计算机的想法。


但在这个时候,病魔向他袭来,突发心脏病,一度病危,他回美国医治,先后做了四次手术,心脏中有四个搭桥、三个支架。医生宣判:他最多能活一年!



最困难的时候,他连网站租服务器的47美元都没有。他的台湾太太,无法理解他,2008年和他离了婚。


失业、步入老年、独居在廉租房里,没有多少积蓄。汉字、疾病和贫困,是他20年里,最忠实的三个朋友。



在狭小不足10平方米的廉房里,只有书架、书桌,没有床。晚上,他就直接睡在地上。



他只能吃最便宜的饭来充饥。随随便便就对付一顿。



可就是在这艰难的情况下,他奇迹般的战胜了死神,活了下来,并且坚持完成了他的汉字电脑化工程。


尽管他一贫如洗,但为了保持网站的洁净度,他仍拒绝一切商业广告。当连租用服务器的费用都付不起的时候,他才被迫开通了网站的捐款渠道:为了提供更多免费的资料。


然而,一年下来,最多收到50美元捐款。



2011年,他买了一张飞往天津的单程机票,他决定在定居,继续他的汉字研究事业。可事与愿违,因为年龄过大又没有博士学位,以及签证问题,护照被没收,眼看着要被赶走。


他心急如焚,几乎哭着说:我已经把当作了自己的家,我非常难过,我不想离开!



幸运的是一个朋友替他在网上写了一封求助信,呼吁大家帮助“汉字叔叔”。


最终,北师大接收了他,以代课的形式受聘,每月能拿到4200元工资。虽然工资不多,但是这份工作让他很开心:“我很满意,我喜欢这里。我可以安心研究汉字,继续做我的网站。”



为了节省房租,他租住在天津一个老式住宅小区一套不足30平方米的房子里,墙外被小广告包围。



冰箱里常常是空空如也。



吃最便宜的拌面果腹。



失业,贫穷,疾病,离婚……很多人同情他,但他不这么认为:当我老得走不动了,我可以回想我这一生有精彩的故事,而有些人除了钱,能有什么呢?


这种对文化的追求与执着令人钦佩!


“学”无止境


如今,67岁的他,从汉字叔叔变成了汉字爷爷,可他对汉字的热爱却始终如一。他信心满满地说:汉字的起源的研究我现在基本完成了,接下来我准备研究词的演变。67岁,一点儿也不老,我还想在工作到80岁呢!



前不久,中央电视台邀请他参加了《朗读者》栏目。他穿着中式服装,朗诵了刘禹锡的《陋室铭》以明志。文章最后,就让我们欣赏他的朗诵视频,感受一下这位可爱、可敬的美国老人吧!



 ▲ 理查德·西尔斯朗诵《陋室铭》以明志


是他,做了本该我们人自己做的事情,做了本应国家承担的巨大文化工程。像这样的美国人,才是真正的朋友。愿他能在安度晚年!



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